Кухонные губки – настоящая теплица для бактерий

В губках для посуды микробы растут быстрее, чем в чашках Петри, но большинство из нас предпочитает не думать об этом. Команда ученых из Университета Дьюка оценила пригодность губок в качестве микробной среды и была ошеломлена результатом, пишет IFL Science.

Губки для мытья посуды, разделочные доски и другие кухонные принадлежности, которые часто пребывают во влажном состоянии, образуют питательную среду для бактерий. 

Обычно в экспериментах выращивают один штамм бактерий, надеясь, что обильный запас пищи и нужное количество тепла и света сделают свое дело. Для некоторых видов это так. Однако в реальности каждая губка для посуды – это «мегаполис», населенный множеством видов микробов. Они так или иначе взаимодействуют между собой, а некоторые даже помогают взращивать колонии своих собратьев. Ученые из Университета Дьюка решили воссоздать эти взаимодействия в лабораторных условиях.

Бактерии похожи на людей, переживающим времена пандемии: некоторым трудно быть изолированными, в то время как другие процветают. В сложном сообществе, в котором есть как положительные, так и отрицательные взаимодействия между видами, существует промежуточная степень интеграции, которая максимизирует его общее сосуществование.

Почва исключительно хорошо подходит для обоих типов бактерий, что неудивительно, учитывая, что им потребовались сотни миллионов лет, чтобы не только приспособиться к ней, но и изменить ее в соответствии со своими потребностями. Корни растений и кишечник человека, зависящие от здоровых микробных сообществ, похожи на почву в том, что они создают пространства разных размеров, где могут расти бактерии. Ученые обнаружили, что губки в значительной степени имитируют эту структуру.

Исследователи создали жидкую среду, содержащую множество штаммов кишечной палочки, и распределили ее по чашкам с лакунами разного размера, имитирующими поры губки. Среди этих «туннелей» было шесть больших колодцев для массовых скоплений бактерий и 1536 настолько маленьких пространств, что каждый штамм мог рассчитывать на одиночество. Максимальный рост и разнообразие бактерий были отмечены в средних лакунах, пишет IFL Science.

Наряду с тщательно разработанной питательной средой команда провела аналогичный эксперимент с полосками губки и обнаружила, что их трехмерная структура, разработанная для максимального поглощения воды, способствует росту бактерий даже лучше, чем чашки лабораторные Петри соответствующей структуры.

«Как оказалось, губка – это очень простой способ реализовать многоуровневое порционирование для улучшения общего микробного сообщества», – прокомментировали авторы эксперимента.

Эксперимент доказал, что разветвленная сеть туннелей создает намного более благоприятные условия для бактерий, чем ровные пространства. При этом шансы на развитие популяции получают даже «изгои», которых на «открытой местности» задавили бы более сплоченные штаммы.

Чтобы превысить дневную норму сахара, хватит 2 бокалов вина

Анализ более 30 бутылок вина показал, что двух бокалов может быть достаточно, чтобы достичь рекомендуемой дневной нормы сахара для взрослых, пишет BBC.

Исследование, проведенное Альянсом здорового потребления алкоголя Великобритании, показало, что в некоторых бутылках содержится до 59 г сахара – больше, чем в глазированном пончике.

Независимая лаборатория проанализировала бутылки красного, белого, розового, фруктового и игристого вина популярных британских брендов. Ни на одной из бутылок не была указана информация о пищевой ценности на этикетках, поскольку в настоящее время это не требуется по британским законам. Калорийность была указана только на пятой части бутылок, проанализированных в лаборатории.

Минздрав Великобритании рекомендует взрослым потреблять не более 30 г быстрых углеводов в день, включая сахар во фруктовых соках, смузи, других напитках и пище. Исследование показало, что, выпив всего два средних бокала вина, можно достичь дневной нормы сахара для взрослого человека.

Также было обнаружено, что менее крепкие вина содержат больше сахара. Это означает, что они не обязательно были здоровым выбором, несмотря на более низкое содержание алкоголя.

В Великобритании для алкогольных напитков требуется указывать объем и крепость в объемных единицах алкоголя (ABV). Маркировка также должна указывать любые распространенные аллергены, но нет требований к ингредиентам, предупреждениям о вреде для здоровья или питательной ценности, как для многих других пищевых продуктов и напитков. Активисты призывают к переменам, чтобы лучше информировать любителей вина о том, сколько калорий и сахара они потребляют.

Профессор сэр Ян Гилмор, председатель Альянса здорового потребления алкоголя в Великобритании, назвал действующие правила «абсурдными: 

«Покупатели, которые покупают молоко или апельсиновый сок, всегда имеют под рукой информацию о содержании сахара и пищевой ценности. Но почему-то эти данные не требуются, когда речь идет об алкоголе – продукте, который не только способствует ожирению, но и наносит широко распространенный вред здоровью, включая развитие рака», – цитирует BBC.

Опрос YouGov, в котором приняли участие более 12 000 человек, проведенный в прошлом году, показал, что 61% из них хотели узнать калорийность вина на этикетках, а более 50% опрошенных хотели увидеть там конкретно количество сахара.

Фототерапия зеленым светом поможет избавиться от мигрени

Американские ученые предложили новый способ избавиться от головной боли при мигрени – на этот раз без медикаментов, пишет BBC.

Медики из Университета Аризоны пришли к неожиданному выводу: регулярное воздействие зеленого света помогает уменьшить частоту приступов и интенсивность головной боли у пациентов с хронической мигренью. 

В рамках эксперимента исследователям удалось вдвое уменьшить страдания пациентов. Терапевтический курс рассчитан на 2 месяца – сеансы «облучения» зеленым светом необходимо проводить ежедневно не менее 2 часов.

По данным Всемирной организации здравоохранения, мигрень – одно из наиболее распространенных заболеваний нервной системы. От невыносимых головных болей, которые появляются с завидной регулярностью и крайне плохо поддаются лечению, страдает порядка 1 миллиарда человек в мире. При этом 1,7-4% взрослых переживают это состояние минимум 15 дней в месяц, что накладывает серьезный отпечаток на качество их жизни и часто становится причиной недееспособности.

Несмотря на распространенность заболевания и то, что оно одолевает человечество испокон веков, эффективного универсального лечения до сих пор не придумали. 

Почему именно зеленый свет?

Мигрень далеко не всегда поддается медикаментозной терапии, к тому же употребление сильных анальгетиков сопряжено с риском серьезных побочных эффектов. В качестве альтернативных методов лечения хронической головной боли используют когнитивно-поведенческую психотерапию (КПТ), гипноз и даже уколы ботокса.

Хотя терапевтическое воздействие света известно ученым уже давно, для лечения мигрени фототерапия ранее не использовалась. Между тем, направленное световое излучение помогает быстрее заживлять раны и уменьшать боль при патологиях лицевых суставов.

Исследователи из Университета Аризоны успешно испытали светотерапию на крысах. Синее и зеленое излучение оказало на грызунов болеутоляющий эффект, снимая боли, сопряженные с расстройствами нервной системы.

Однако когда крысам завязывали глаза, положительный эффект полностью пропадал. Это позволило сделать вывод, что главную роль в фототерапии играет именно визуальное восприятие определенного спектра света.

Далее последовали клинические испытания на людях. Ученые поделили 60 добровольцев с диагностированной мигренью на две группы: первую в течение 10 недель по 2 часа в день облучали зеленым светом, второй достались обычные лампы дневного света, пишет BBC.

60% добровольцев из «зеленой» группы рассказали, что у них практически вдвое сократилась частота приступов головной боли. Они также отметили снижение интенсивности болевых ощущений – с 8 до 3,2 по десятибалльной шкале.

Участники эксперимента оказались настолько довольны результатами, что все (за исключением одного волонтера) попросили забрать зеленые лампочки для личного использования в дальнейшем.

У группы дневного света столь разительных позитивных изменений не отмечено. Им предложили взять паузу на несколько недель и пройти эксперимент повторно – на этот раз с использованием зеленого света. Терапевтический эффект оказался аналогичным первой группе.

В Африке впервые за 5 лет вновь выявлен полиомиелит

Полиомиелит вновь неожиданно появился в Африке – спустя пять лет после того, как на болезнь считали побежденной на континенте, пишет IFL Science.

Новый случай диагностирован у маленького ребенка в Лилонгве, столице Малави. По данным Глобальной инициативы по ликвидации полиомиелита, в ноябре 2021 года у невакцинированного трехлетнего ребенка развился паралич, и сейчас подтверждено, что виновником был полиомиелит.

Болезнь спровоцировал дикий полиовирус типа 1 (ДПВ1) – штамм, генетически связанный с полиовирусом, циркулирующим в провинции Синд в Пакистане. Последний случай дикого полиовируса в Африке был выявлен на севере Нигерии в 2016 году, а в 2021 году во всем мире было всего пять случаев. Любой случай дикого полиомиелита является значительным событием, и ВОЗ мобилизует все ресурсы для принятия ответных мер, пишет IFL Science.

Африка была объявлена ​​свободной от полиовируса в августе 2020 г. Новый прецедент не повлияет на этот статус, поскольку вирус является завозным.

«Пока дикий полиомиелит существует где-либо в мире, все страны остаются подверженными риску занесения вируса», – говорится в заявлении регионального директора Всемирной организации здравоохранения в Африке д-ра Матшидисо Моэти.

После обнаружения дикого полиомиелита в Малави ВОЗ приняла срочные меры, чтобы предотвратить его потенциальное распространение. Благодаря высокому уровню эпиднадзора за полиомиелитом на континенте и способности быстро обнаруживать вирус врачи могут быстро ограничить очаг распространения и защитить детей от калечащего воздействия этого заболевания путем прививок.

За последние 150 лет полиомиелит заразил миллионы людей. Многие были инфицированы вирусом без симптомов, для других его течение было похоже на грипп, при этом у ряда людей полиомиелит вызвал необратимые неврологические патологии – от мышечной слабости до паралича и летального исхода. У некоторых больных постполиомиелитный синдром обретает четко выраженные симптомы спустя десятилетия.

Победа над полиомиелитом кажется вполне реальной. Полиовирус типа 2 был ликвидирован в 1999 г. Последний случай полиовируса типа 3 был зарегистрирован в Нигерии в ноябре 2012 г. Единственным выжившим штаммом является полиовирус типа 1.

Лекарства от полиомиелита нет, но болезнь можно предотвратить с помощью оральной вакцины. 

Как раскраски-мандалы повышают концентрацию внимания

Сочетание многовековой традиционной раскраски мандалы с новыми компьютерными разработками  и технологиями распознавания мозга может помочь людям достичь осознанности, пишет Science Daily.

Мандалы – замысловатые геометрические узоры, которые берут свое начало в буддийских традициях. Раскрашивание мандалы становится все более популярным – это способ попрактиковать осознанность, научиться чувствовать себя в текущем моменте, улучшить психическое здоровье и благополучие.

Исследователи из Ланкастерского университета давно занимаются изучением взаимодействия человека и компьютера. Они разработали новое устройство, которое позволяет отслеживать сигналы мозга людей, когда они раскрашивают мандалы. Результаты отображаются в реальном времени на периферийном дисплее, чтобы оценить уровень осознанности испытуемого.

Исследователи считают, что подобные этим системы могут быть полезны в изучении работы мозга и обучении методам концентрации внимания. Это поможет людям справляться со стрессом, депрессией и другими аффективными психосостояниями.

В первой части исследования ученые взяли интервью у опытных практиков мандалы. Их интересовали особые влияния раскрашивания мандалы и то, как их можно использовать для достижения осознанности.

Прототип, названный Anima, представляет собой планшетное устройство, позволяющее пользователям раскрашивать формы мандалы с помощью стилуса. В комплект также входит считывающая сигналы мозга ЭЭГ-гарнитура и второй дисплей в форме палитры для художников, который размещается на периферии рабочей области пользователя. 

Когда пользователи раскрашивают цифровую мандалу на главном дисплее, гарнитура ЭЭГ отслеживает сигналы их мозга и измеряет уровень внимательности. Затем показания отображаются на периферийном дисплее в виде новых дополнительных цветов – они подбираются на основе четырех цветов, выбранных пользователем в начале, но с изменениями насыщенности и яркости. Более нежные цвета представляли периоды внимательности, а более яркие – периоды, когда пользователь терял концентрацию или отвлекался, уточняет Science Daily.

Важно, чтобы цвета на периферийном дисплее были неоднозначными и тонкими – это обеспечивает пользователям возможность непрерывно следить за своей внимательностью, но не таким образом, чтобы это отвлекало их внимание от самой раскраски.

Результаты исследования указывают на две важные и ранее неизвестные роли мандалы: сохранять эмоциональные воспоминания и отражать их в реальном времени. Пользователи часто переосмысливают завершенную мандалу. Многие добровольцы отмечали, что после размышлений они хотели бы перекрасить узор в более позитивные цвета. Это указывает на то, что их ментальная ситуация изменилась. Хотя мандалы на бумаге обеспечивают большее погружение в процесс, взаимодействовать с ними на практике сложнее и, что немаловажно, они не позволяют изменить уже нанесеные цвета, если пользователь захочет скорректировать их под свое текущее эмоциональное состояние. Anima делает это возможным.

Исследование показало, что многие люди, которые используют раскрашивание мандал для осознанности и поддержания своего психического здоровья, любят хранить свои завершенные работы и оглядываться на них, чтобы размышлять о том, что они чувствовали в то время, когда раскрашивали их. Это еще одна область, где технологии могут помочь.

Ученые нашли причину нарушений речи после инсульта

Воздействие на определенные области мозга может помочь исправить ошибки вокализации при заикании, инсульте и болезни Паркинсона, сообщает MedScape.

Когда люди разговаривают друг с другом, они постоянно следят за своей речью и корректируют свою вокализацию, чтобы слова лились непрерывным потоком. Например, говорящие непроизвольно повышают голос, когда их слух улавливает на фоне посторонние звуки. «Внутренний слух» подсказывает нам говорить по телефону чуть медленнее, чтобы компенсировать задержки связи.

Иногда во внутренней вокализации происходят сбои. Так бывает при заикании,  расстройствах аутистического спектра, болезни Паркинсона или когда мозг не полностью восстановился после инсульта. В этих случаях «внутренний слух» вместо чистых звуковых сигналов улавливает эхо. Это задерживает речь или затрудняет непрерывную речь для тех людей, у кого нет физических причин дефицита речи. 

Однако нейронные основы системы управления слуховой обратной связью до недавнего времени оставались плохо изученными.

Что показало исследование

Ученые из Национального института неврологических расстройств и инсульта США использовали электрокортикографию (ЭКоГ) для получения прямых корковых записей у 15 пациентов с эпилепсией (восемь женщин; средний возраст 34 года). Всем им имплантировали электроды в рамках подготовки к операции для лечения эпилепсии.

Исследователи отмечают, что искусственное замедление речи при прослушивании собственного голоса с задержкой обеспечивает прочную основу для изучения того, как слуховая обратная связь влияет на моторный контроль речи.

Когда участники читали вслух 10 разных трехсложных слов и шесть разных предложений из восьми слов, исследователи записывали их голос и воспроизводили его через наушники либо одновременно (без задержки), либо с задержкой в ​​50, 100 и 200 мс.  Эти задержки были призваны имитировать эхо, объясняет MedScape

Чтобы компенсировать задержки, пациенты замедляли свою речь. Максимальное нарушение речи произошло при задержке обратной связи 200 мс.

Для определения слуховых и двигательных областей мозга, участвующих в воспроизведении речи, использовался  алгоритм неконтролируемой кластеризации. Исследователи сосредоточились на субрегионах, которые контролируют движения рта, губ и языка в процессе речи. Важно было понять, насколько важную роль играют эти зоны в обработке того, что слышат сами пациенты в момент произнесения слов и предложений. По мере замедления речи ученые попытались отметить, какие области мозга кодируют ошибку.

Были идентифицированы три субрегиона речевой сети, которые участвуют в обнаружении и исправлении ошибок вокализации: верхняя височная извилина, супрамаргинальная извилина и дорсальная прецентральная извилина.

Главной при этом оказалась прецентральная извилина, которая также отвечает за управление произвольными движениями. У переживших инсульт пациентов зачастую страдает именно эта зона.

Когда речь отнимала больше усилий – слишком длинные задержки мешали воспроизводить предложение, –  «включалась» дорсальная прецентральная извилина.

Значение исследования

Новое исследование меняет наш взгляд на речевые центры. Исследователи планируют провести дальнейшее изучение механизмов обратной связи мозга для управления речью. Их результаты также могут быть важны для будущей терапии. Например, новые подходы стимуляции мозга могут помочь пациентам после инсульта быстрее вернуться к нормальной жизни, а людям с заиканием – исправить особенности произношения, если у них возникнет такое желание.

Жизнь в промышленных районах влияет на качество спермы

У мужчин, проживающих в районах с высоким уровнем промышленного загрязнения воздуха, менее подвижные сперматозоиды, предупреждает Daily Mail.

Китайские ученые проанализировали качество спермы 34 тыс. мужчин и пришли к выводу, что забота об экологии со стороны предприятий может повысить мужскую фертильность. Хотя общее количество спермы у добровольцев оказалось в пределах нормы, подвижность сперматозоидов была заметно понижена.

Для проверки уровня загрязнения воздуха использовались официальные записи муниципалитетов, в которых мужчины проживали не менее 90 дней. 

Среднее воздействие PM2,5 – крошечных частиц, обычно производимых автомобилями, грузовиками и автобусами, – составляло 46,05 мкг/м3. Это намного выше показателей Нью-Йорка, где на автомобильные выхлопы приходится 12-30 мкг/м3 в день, или знаменитого своим смогом Лондона со средним показателем 13,3 мкг/м3.

В рекомендациях ВОЗ говорится, что уровни PM2,5 не должны превышать в среднем 5 мкг/м3 в год и 15 мкг/м3 каждый день. В Европе и Великобритании допустимый предел составляет 25 мкг/м3, уточняет Daily Mail.

Мужчины в исследовании были разделены на четыре группы в зависимости от того, насколько загрязнены их районы. Подвижность сперматозоидов у добровольцев из наиболее загрязненных районов была снижена в среднем на 52%. Наличие рядом с домом строительных площадок, создающих дополнительную пыль, ухудшало средний показатель еще на 2,4%.

Клиника плюшевых мишек: детей в США учат не бояться врачей

Студенты-медики помогают детям справиться со страхом врачей и больничных процедур при помощи плюшевых мишек, пишет MedScape.

В декабре 2021 года 26 студентов-педиатров из Университета Флориды приехали с охапками милых плюшевых мишек в Центр детского раннего развития. И оказалось, что это не просто благотворительная акция, приуроченная к Рождеству.

Клиника плюшевых мишек – ежегодное мероприятия, которое дает студентам возможность попрактиковаться в своих лидерских качествах, а также помогает маленьким детям от 2 до 4 лет преодолеть тревогу из-за похода к врачу, пишет MedScape.

Клиники с плюшевыми мишками впервые появились во Флориде в 2018 году. Это отличная возможность объяснить малышам суть медицинских процедур – что врачи хотят позаботиться об их здоровье, и бояться их вовсе не нужно.

Идея клиники плюшевых мишек – дать детям возможность самими поиграть во врачей. Малышам выдают личное медицинское оборудование: бумажные стетоскопы, термометры, лейкопластыри, ватные шарики и ватные палочки, которые они помещают в свои «медицинские сумки» – канцелярские папки с красным крестом-наклейкой. 

Затем детям нужно провести медицинский осмотр мишек под контролем студентов-медиков. Вместе они исследуют глаза, сердце и легкие плюшевого пациента. Малыши даже рисуют белые отпечатки ладоней на черной плотной бумаге, чтобы получить рентгеновские снимки. 

Предварительные исследования доказали, когда дети играют во врачей или приводят плюшевого медведя на прием в качестве «родителей», их градус тревожности при посещении настоящей клиники значительно снижается. Наличие реального медицинского оборудования, которым дети могут манипулировать, в отличие от пластиковых игрушек, действительно имеет большое значение.

Новая терапия поможет детям с алопецией отрастить волосы

Ингибиторы янус-киназы возобновляют рост волос у детей с очаговой алопецией, которая является аутоиммунной формой потери волос, сообщает MedScape.

Препарат тофацитиниб – ингибитор янус-киназы, который обычно используется для лечения ревматоидного артрита, – помог отрастить волосы ¾ детей с очаговой алопецией, участвовавших в небольшом исследовании Университета Колорадо.

11 детей в возрасте от 8 до 18 лет с алопецией получали лечение тофацитинибом. У восьми пациентов (73%) наблюдалось возобновление роста волос, в то время как у трех других (27,3%) не последовало никакого эффекта. При этом ученые отмечают, что прием препарата не вызвал каких-либо побочных эффектов ни в одной из групп. 

Из 11 обследованных пациентов у шести была универсальная алопеция, у одного – тотальная алопеция и у четырех – очаговая форма болезни. У четырех пациентов наблюдались сопутствующие заболевания: атопический дерматит, аутоиммунный гипотиреоз и астма. Один пациент сообщил, что у него есть два брата с алопецией.

Средняя продолжительность заболевания составила 6 лет. Ранее пациентам назначали метотрексат, пероральный преднизолон, внутриочаговый триамцинолон, местные кортикостероиды и местный дифенилциклопропенон. Во время лечения тофацитинибом 5 из 11 пациентов также получали местное лечение стероидами.

Исследование было ретроспективным, поэтому дозировка не была стандартизирована. Большинство добровольцев принимало по 5-10 мг препарата два раза в день. Медиана времени лечения составила 32 месяца с диапазоном от 5 до 39 месяцев.

Исследователи не обнаружили корреляции между дозой, продолжительностью лечения, наличием сопутствующих заболеваний и клиническим ответом.

Во время лечения у пяти пациентов полностью отросли волосы на голове, бровях и теле. У других восстановление волос оказалось неполным. Например, у одного пациента улучшился рост ресниц и бровей, но на коже головы не произошло заметных изменений. После того, как дозу препарата повысили до 15 мг в день, у пациента полностью отросли волосы на теле, ресницы и брови, но после 1 года лечения рост волос на коже головы замедлился, пишет MedScape.

Исследователи отмечают, что главной проблемой является риск серьезных побочных эффектов. Хотя данный эксперимент не показал серьезных проблем, исследователи заметили временные лабораторные отклонения показателей триглицеридов и холестерина.

Хотя пероральный тофацитиниб эффективен и хорошо переносится взрослыми с очаговой алопецией, на момент исследования для детей с аналогичной проблемой не существовало эффективных методов лечения, одобренных FDA.

В настоящее время проводятся три крупных рандомизированных клинических исследования других ингибиторов янус-киназы – ритлецитиниба, барицитиниба и руксолитиниба. В одно из них включены подростки более старшей возрастной группы: от 12 лет и старше. Если испытания пройдут успешно, препараты-ингибиторы могут получить одобрение FDA – а значит, смогут изменить жизнь тысяч детей и подростков с проблемами роста волос.

Алекса от Amazon освоила профессию виртуальной медсестры

Будущее уже наступило. Теперь это касается еще и высокотехнологичного здравоохранения, где царит гостеприимство, а нажатие кнопок и долгое ожидания медсестры уходят в прошлое, пишет MedScape.

Благодаря цифровым персональным помощникам вроде Amazon Alexa пациенты теперь могут просто использовать свой голос, чтобы получить то, что им нужно. Устройство направляет запрос сотруднику, который сможет быстрее отреагировать на потребности больного: принести стакан воды, сопроводить в туалет. Также гаджет координирует работу других устройств, например, может включить или выключить телевизор и кондиционер без необходимости использовать пульт.

Устройство, расположенное рядом с кроватью и ванной, позволяет легко вызвать помощь, даже если предназначенная для этой цели кнопка находится вне досягаемости руки.

Пациенты могут попросить Алексу позвонить домой или кому-нибудь из близких. Достаточно продиктовать номер — Alexa наберет его за них. Они также могут попросить Alexa включить радио, рассказать  о погоде за окном или последних новостях.

Преимущества виртуальных медсестер

Медицинская поддержка Amazon Alexa Smart Properties будет развернута в больницах по всей территории США. Инновация с голосовым управлением призвана улучшить связь пациентов с членами команды, сделать пребывание в палате более комфортным и разгрузить медицинский персонал.

Раньше замерзшему пациенту нужно было нажать на кнопку, дождаться прихода медсестры, рассказать о своих пожеланиях и еще некоторое время подождать, пока она вернется с одеялом. Теперь медсестра заходит в палату всего один раз с готовым решением проблем больного.

Пациенты, которые прикованы к постели или восстанавливаются после операции, могут использовать свой голос для общения в цифровом формате. Это особенно полезно для больных, которые не могут удерживать или нажимать кнопку вызова. Устройства Alexa немедленно свяжут их с iPhone медсестры.

Alexa также позволяет пациентам самостоятельно управлять бытовыми удобствами: уровнем освещения, жалюзи или настройками кровати. Заботясь о безопасности больных, Alexa может показывать обучающие видеоролики о предотвращении падений или правильном приеме лекарств.

Еще одно преимущество Alexa во время пандемии заключается в том, что медицинские работники могут общаться с пациентами. Сотрудники больницы могут виртуально появляться в палатах пациентов на видеоэкранах Alexa Show и быстро оценивать их потребности и самочувствие. Это также позволяет врачам, которые находятся на другом этаже или даже в другой части больницы, быстро реагировать на экстренный запрос больного. Alexa может организовать эту встречу без необходимости перемещаться по клинике или менять средства индивидуальной защиты (СИЗ) между взаимодействиями с разными людьми, пишет MedScape.

Пилотная программа по тестированию Alexa уже запущена в палатах восьми больниц сети Houston Methodist в Лос-Анджелесе и 14 больницах неотложной помощи BayCare Health System во Флориде. 

Чтобы предотвратить потенциальные проблемы с конфиденциальностью, история взаимодействий с Alexa стирается в течение 24 часов, а также после выписки каждого пациента. Если кто-то предпочитает, чтобы Alexa не было в палате, устройство будет удалено на время пребывания в больнице.